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Qu’est-ce qu’un vin d’auteur ?

Publié le 31/10/2023 par Camille

Dans le vaste univers du vin, il existe des étoiles qui brillent d'une lumière singulière, des vins qui racontent une histoire personnelle, reflets d'une passion et d'une vision individuelle. Ces élixirs, nés de la fusion entre un terroir et l'âme d'un vigneron, sont ce que nous appelons des vins d'auteur. À l'opposé des productions de masse, stéréotypées et souvent prévisibles, les vins d'auteur sont des toiles sur lesquelles les vignerons expriment leur art, leur philosophie et leur interprétation unique du raisin et de la terre. Embarquez avec Gaspard dans ce voyage à la découverte de ces œuvres vinicoles, où chaque gorgée révèle la signature indélébile de son créateur.

La signature d'un artiste sur une bouteille

Au cœur des vignes de France et d'ailleurs, il existe des vignerons dont la passion du vin va au-delà de la simple vinification. Ils conçoivent leurs vins comme une œuvre d'art, une expression de leur personnalité, de leurs convictions et de leur terroir. Ce sont ces vins que l'on appelle vins d'auteur. Ainsi, un vin d’auteur est avant tout un vin qui porte la signature de son créateur. C’est un vin qui porte en lui l'histoire d'un domaine, l'attachement à une vigne, mais aussi l'audace d'un vigneron prêt à innover. Tout comme un artiste peintre imprègne sa toile de sa personnalité, le vigneron, par ses choix et ses savoir-faire, laisse son empreinte sur le vin qu'il produit. Ce n'est pas simplement un vin de qualité ou un vin d'un certain pays ou d'une certaine origine, c'est un vin qui a une âme, une identité propre. D’ailleurs, l'étiquette d’un tel vin ne fait généralement pas que mentionner le pays d'origine ou le type de raisin utilisé. Elle raconte aussi une histoire, celle d'une aventure humaine, qui va au-delà des éléments génériques que l’on peut habituellement lire sur une étiquette de vin.

Au-delà de la vinification

Si tous les vins sont issus d'un processus de vinification, le vin d'auteur se distingue par la manière dont le vigneron s'implique à chaque étape. Depuis la vigne jusqu'à l'étiquette de la bouteille, chaque décision est prise en fonction d'une vision, d'une intention. Le choix du terroir, la manière de cultiver les vignes, le moment de la récolte, la vinification, l'élevage... Tout est pensé pour que le vin raconte une histoire, celle de son créateur.

Le reflet d'un terroir... et d'une personnalité

Comme Gaspard vous l’expliquait dans son billet « Qu’est-ce qu’un terroir ? », un vin tire forcément une partie de sa personnalité du terroir dont il est issu. Et, même si un vin d’auteur n’échappe évidemment pas à la règle, celui-ci est aussi le miroir de la personnalité du vigneron. Il exprime ses convictions, qu'elles soient en faveur d'une viticulture biodynamique, sans sulfites, ou d'une vinification nature. Il peut également refléter une quête de perfection, une recherche de l'expression la plus pure du raisin ou, au contraire, une envie d'expérimenter, de surprendre.

Comment reconnaître un vin d'auteur ?

Mais alors, comment reconnaître un vin d'auteur ? Souvent, ces vins se distinguent par une étiquette originale, qui raconte une histoire ou qui porte la marque du domaine. Mais au-delà de l'aspect visuel, c'est en dégustant que l'on reconnaît véritablement un vin d'auteur. Il se démarque par sa singularité, sa complexité, son caractère. Qu'il soit rouge, blanc ou même champagne, le vin d'auteur est celui qui vous marquera, qui vous fera voyager, qui vous fera dire : « ce vin a quelque chose de spécial ».

Vous l’aurez compris, un vin d’auteur n’a rien de comparable avec un autre vin. Pour autant, voici quelques aspects généralement communs à ces vins :

·       L'origine : Bien souvent, les vins d'auteur sont issus de petites parcelles de vignes, soigneusement sélectionnées pour la qualité exceptionnelle de leurs raisins. Qu'il soit rouge, blanc ou même champagne, chaque vin reflète le terroir dans lequel le raisin a grandi.

·       La vinification : Les techniques de vinification sont souvent innovantes, avec une approche respectueuse de la nature. Certains vignerons optent pour une vinification sans sulfites ou avec le moins d'intervention possible, laissant le vin s'exprimer pleinement.

·       L'étiquette : L'étiquette d'un vin d'auteur est souvent unique, parfois même dessinée par le vigneron lui-même. Elle raconte l'histoire du vin, du domaine, et parfois même une anecdote particulière liée à la cuvée.

·       La rareté : Le vin d'auteur n'est généralement pas produit en grande quantité. C'est un bijou que l'on déguste avec délectation, connaissant la passion et le soin qui ont été investis dans chaque bouteille.

L'anticonformisme des vins d'auteur

Un vin d'auteur échappe souvent aux définitions traditionnelles et aux attentes standardisées du marché. En effet, sa singularité est telle qu'il est souvent plus aisé de définir ce qu'il n'est pas plutôt que ce qu'il est. Ces vins se démarquent de la masse : ils ne sont pas conçus pour satisfaire une majorité ni pour maintenir une uniformité de millésime en millésime. Au contraire, ils reflètent la variabilité des conditions climatiques, les caprices de la nature, mais aussi, et surtout, l'humeur et la vision de leur créateur.
Loin de suivre des tendances dictées par des études de marché, les vignerons auteurs produisent leurs vins selon leur ressenti, leur passion et leurs moyens, quitte à ce que ceux-ci ne plaisent pas à tous. C'est cette audace qui les amène parfois à être classés en "vins de table" ou "vins de France", car ils n'adhèrent pas nécessairement aux normes strictes des appellations. Ils peuvent planter des cépages inattendus, comme des cépages résistants par exemple, ou oser des vinifications atypiques, à l'image des liquoreux à base de cépages noirs. Ces choix anticonformistes font de ces vignerons de véritables rebelles du monde viticole.
Cependant, l'originalité et l'anticonformisme ne signifient pas nécessairement marginalité. Nombre de ces vins d'auteur, à l'instar de ceux de Jean-François Ganevat dans le Jura ou de Zind-Humbrecht en Alsace, peuvent rivaliser avec l'élite des appellations les plus prestigieuses. Ce qui les unit, c'est leur authenticité et leur qualité, leur capacité à captiver dégustation après dégustation.
Intacts dans leur expression, ces vins ne sont pas artificiellement modifiés. Leur profil peut donc varier grandement d'une année à l'autre. Il appartient aux revendeurs et aux consommateurs d'embrasser cette diversité, de rester fidèles à ces artisans du vin, car ces derniers comptent sur leur soutien pour continuer à nous offrir ces nectars si particuliers.

Les grands auteurs du vin

·       Jean-François Ganevat (Jura, France) : Comme mentionné précédemment, Ganevat est un des vignerons les plus réputés du Jura. Ses vins, souvent produits en petites quantités, sont recherchés pour leur pureté, leur expression et leur singularité. Son "Chardonnay Les Grands Teppes" est particulièrement apprécié.

·       Domaine Zind-Humbrecht (Alsace, France) : Olivier Humbrecht est un maître de la biodynamie en Alsace. Chaque vin est une expression fidèle de son terroir. Le "Riesling Grand Cru Rangen de Thann Clos Saint Urbain" est l'un de ses fleurons.

·       Domaine Marcel Lapierre (Beaujolais, France) : Marcel Lapierre, décédé en 2010, était un des pionniers du mouvement naturel dans le Beaujolais. Son "Morgon" est emblématique de cette appellation et est reconnu pour sa finesse et sa buvabilité.

·       Arianna Occhipinti (Sicile, Italie) : Jeune vigneronne de Sicile, Arianna produit des vins naturels qui sont devenus cultes. Son "SP68" est un assemblage de Frappato et de Nero d'Avola, et est réputé pour son fruité et sa fraîcheur.

·       Cornelissen (Sicile, Italie) : Frank Cornelissen est connu pour ses méthodes non interventionnistes sur les pentes du Mont Etna en Sicile. Son "Magma" est un vin rouge puissant et minéral, élaboré à partir du cépage Nerello Mascalese.

·       La Garagista (Vermont, États-Unis) : Deirdre Heekin produit des vins naturels dans une région peu conventionnelle pour la viticulture : le Vermont. Ses vins, comme "La Crescent", sont appréciés pour leur originalité et leur expression du terroir.

·       Raul Perez (Bierzo, Espagne) : Raul est connu pour ses approches innovantes et son travail avec le cépage Mencía. Son "Ultreia Saint Jacques" est un exemple de son talent et de sa vision.

·       Niepoort (Douro, Portugal) : Dirk Niepoort est l'une des figures emblématiques du Portugal. Bien que la maison soit surtout connue pour ses Portos, elle produit aussi d'excellents vins rouges et blancs, comme le "Redoma".

Ces vignerons sont appréciés pour leur engagement, leur passion et leur capacité à créer des vins qui se distinguent nettement des autres.

A propos de Gaspard le sommelier

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